Αμύγδαλα

Αμύγδαλα

Τα αμύγδαλα είναι ο καρπός της αμυγδαλιάς. Το εξωκάρπιο έχει χρώμα γκριζοπράσινο και είναι χνουδωτό. Στο εσωτερικό του υπάρχει ο πυρήνας, ένα ξυλώδες τσόφλι και μέσα σε αυτό ένα ή δύο σπέρματα που είναι και αυτά που χρησιμοποιούνται για τροφή ή επεξεργασία.

Ανάλογα με την ποικιλία του δέντρου, τα σπέρματα είναι γλυκά ή πικρά. Τα αμύγδαλα είναι οι πιο θρεπτικοί ξηροί καρποί από όλους τους άλλους, διότι περιέχουν 25-40% αμυγδαλέλαιο, που χρησιμοποιείται στη φαρμακοποιία, την κοσμετολογία και στην αρωματοποιία. Τα αμύγδαλα περιέχουν 18% πρωτεΐνη. Σε πολλά κράτη, τα αμύγδαλα χρησιμοποιούνται για την ίαση από νευρικές και διατροφικές ανωμαλίες, καθώς και για την πρόληψη του καρκίνου.

Κουζίνα.

  • Τα αμύγδαλα καταναλώνονται κυρίως ωμά, επίσης ψημένα ή αλατισμένα, αλλά βρίσκουν και ευρύτατη εφαρμογή στην ζαχαροπλαστική. Οι αρχαίοι Έλληνες, οι Χετταίοι, οι Ρωμαίοι και οι Ευρωπαίοι τον Μεσαίωνα τα χρησιμοποιούσαν και στην μαγειρική, κάτι που γίνεται ακόμα και σήμερα.
  • Τα αμύγδαλα πωλούνται ολόκληρα με την φλούδα η χωρίς, τεμαχισμένα η ακόμη και ψημένα.
  • Στην Ελλάδα γνωστά γλυκά που παρασκευάζονται με βάση τα αμύγδαλα είναι τα αμυγδαλωτά.
  • Τα γλυκά αμύγδαλα είναι το είδος εκείνο με το οποίο οι περισσότεροι άνθρωποι είναι εξοικειωμένοι και χρησιμοποιούνται κατά κόρον από τους αρτοποιούς. Έχουν μια 'ντελικάτη' γεύση και είναι θαυμάσια όταν χρησιμοποιούνται στα μπισκότα, τα κέικ, τις γαρνιτούρες, τις παρασκευές καραμελών και για την διακοσμηση γλυκών ή άλλων συνταγών.
  • Η γεύση τους εντείνεται όταν ψήνονται. Για αυτόν το λόγω προτιμήστε να τα ψήσετε πριν τα χρησιμοποιήσετε σε μια συνταγή. Για να ψήσουν, τοποθετήστε τα σε ένα φύλλο ψησίματος και βάλτε τα στον φούρνο στους 180 βαθμούς για 5-10 λεπτά μέχρι να πάρουν ένα ελαφρύ καφέ χρώμα. Πολύ προσοχή στην ώρα γιατί τα αμύγδαλα καίγονται πολύ εύκολα. Αφήστε τα δροσίσουν πριν τα χρησιμοποιήσετε.
  • Για μελλοντική χρίση μετά το ψήσιμο βάλτε τα σε μία αεροστεγή σακούλα και τοποθετήστε τα σε δροσερό μέρος χωρίς υγρασία.
  • Επίσης έχουν πολύ ωραία γεύση όταν βιαστούν και τα βάζετε σαν γαρνιτούρα σε μία συνταγή. Το βράσιμο των αμυγδάλων βοηθάει επίσης και στο να τα κόψετε σε λεπτές φέτες. Για να τα βράσετε λοιπόν, βάζετε σε ένα σκεύος νερό και το αφήνετε να βράσει για περίπου 3-4 λεπτά και έπειτα βάζετε τα αμύγδαλα να βράσουν για ένα λεπτό. Αφού τα βγάλετε από την φωτιά βάλτε τα σε κρύο νερό ούτως ώστε να μην μαλακώσουν πολύ. Αφήστε τα δροσίσουν πριν τα χρησιμοποιήσετε.
  • Αναμιγνύοντας αλεσμένα αμύγδαλα με νερό μπορούμε να φτιάξουμε γάλα αμυγδάλου. Οι Πέρσες και οι ¶ραβες το χρησιμοποιούν εκατοντάδες χρόνια και στην αρχαία Κίνα τα βρέφη τα ταΐζανε γάλα αμυγδάλου.
  • Το αμυγδαλελαιο είναι επίσης ένα παράγογο των αμυγδάλων το οποίο λόγο της μεγάλης περιεκτικοτιτάς του σε ελαϊκό οξύ, χρησιμοποιείται συχνά και ως μαγειρικό λάδι.
  • Τέλος στο εμπόριο διατίθεται βούτυρο με βάση το αμύγδαλο, το οποίο μπορεί ν ακαταναλωθεί αντί του φυστικοβούτυρου από άτομα που έχουν αλλεργεία στο φιστίκι. Λόγω της μικρής περιεκτικότητας του σε υδατάνθρακες το αλεύρι από τα αμυγδαλα μπορεί να χρησιμοποιειθεί για την παρασκευή μπισκότων και κεϊκ.

Υγεία.
        Πρόσφατες μελέτες έχουνε αποδείξει ότι τα αμύγδαλα εκτός από νόστιμα είναι και θρεπτικά. Στο παρελθόν τα αμύγδαλα και γενικά οι ξηροί καρποί είχανε αποκτήσει μια κακή "φήμη" λόγω των υψηλών τους θερμίδων, αλλά ερευνητές έχουνε τώρα προσδιορίσει ότι το λίπος και οι θερμίδες τους μπορούνε να είναι κέρδος για την υγεία μας.

Τα αμύγδαλα και οι καρδιοπάθειες.

  • Η Αμερικάνικη Ένωση Καρδιοπαθειών (American Chemical Society - ACS) πρόσφατα ανακοίνωσε το νέο της διαιτολόγιο, το οποίο δίνει έμφαση στο πόσο σημαντικό είναι να χρησιμοποιεί κανείς ένα υγειές διαιτολόγιο και στην αξία τον ακόρεστων λιπαρών στην πρόληψη των καρδιοπαθειών. Τα αμύγδαλα, εφόσον καταναλώνονται με μέτρο, είναι μια σπουδαία πηγή θρεπτικών ινών, βιταμίνης Ε και ακόρεστων λιπαρών.
  • Τα αμύγδαλα βοηθούνε επίσης στην πρόληψη του Συνδρόμου Χ, μία κατάσταση η οποία χαρακτηρίζεται από υπερβολικό πάχος στην κοιλιακή χώρα, ζακχαροδιαβήτη, υψηλή πίεση αίματος και υψηλά ποσοστά λίπους στο αίμα (τριγλυκερίδια). Η ACS συστήνει στους ασθενείς του Συνδρόμου Χ να αποφεύγουν τις δίαιτες με χαμηλά λιπαρά και υψηλά ποσοστά υδρογονανθράκων επειδή κατεβάζουν πάρα πολύ χαμηλά την "καλή" χοληστερίνη. Αντιθέτως, πρωτεΐνη την κατανάλωση τροφών πλούσιων σε ακόρεστα λιπαρά, όπως είναι τα αμύγδαλα και οι υπόλοιποι ξηροί καρποί.

Πλαίσιο.
        » 1 φλιτζάνι αμύγδαλα = 120 γραμμάρια
        » Το έλαιο του γλυκού αμυγδάλου χρησιμοποιείται ευρήτατα στην αρωματοθεραπεία και σε άλλες εναλλακτικές μορφές θεραπείας ή και ως λιπαντικό μέσο κατά τις διάφορες θεραπείες μασάζ αφού θεωρείται ότι έχει αναλγητικές ιδιότητες.
        » Τα αμύγδαλα χρησιμοποιούνται πιο πολύ σε συνταγές με γλυκά, αλλά (όχι τόσο πολύ) και στα αλμυρά πιάτα για τις σάλτσες κυρίως ή στο γαρνίρισμα για κρέατα.
        » Τα αμύγδαλα συγκομίζονται μία φορά το χρόνο.
        » Η παγκόσμια παραγωγή αμυγδάλων είναι περίπου 1,5 εκατομμύρια τόνοι και οι κύριες χώρες παραγωγής είναι η Ελλάδα, Ιταλία, ΗΠΑ, Ιράν, Ισπανία, Πορτογαλία και Μαρόκο.